Reel Caregiving: Glimpses of Caregiving – Rain Man

Movie Review Courtesy: Tivona Sivaram
Rain man is not the typical kind of caregiving story you might see every day. It’s the story of 
two brothers – Charlie and Raymondand the development of the two individuals in what 
could be described as a somewhat unusual situation. The film depicts a clear representation 
of autism and the caregiver’s journey with his autistic sibling. 
Auto car dealer Charlie Babbitt receives word that his estranged father has died, therefore he 
travels home to Cincinnati, where he learns that he has an autistic older brother named 
Raymond and that his father’s $3 million inheritance has been bequeathed to the mental 
institution where Raymond is housed. As a threat to collect the $3 million bequest, Charlie 
somewhat kidnaps Raymond and decides to take him on a crosscountry road trip to Los 

Charlie Babbitt’s Journey from Hustler to Caregiver


This movie mainly focuses on character development, and we see Charlie’s development 
from being a self-serving, stubborn, and selfish person to a caring, understanding and even a 
selfless person in some cases.  
At the beginning of the movie Charlie calls his brother awful names such as idiot, retard, 
weird and crazy. He doesn’t seem to care about his brother and doesn’t even bother 
understanding him. After he “kidnaps” his brother, Charlie becomes his full-time caregiver 
for the span of 6 days. During this time, we see the relationship between the two develop. At 
first Charlie is very harsh on his brother and just wants to use him, but over time we see him 
start to notice Raymond’s intelligence, skills, and memory. Throughout his movie we see 
how Charlie changes his way of thinking and slowly starts to understand his autistic brother 
Raymond and even comes to appreciate him. 
first, we see him struggle to cope with his brothers’ moods, routines, and his habit of 
repeating things. In many situations we see Charlie expressing his frustrations while taking 
care of him. This is something that all caregivers can relate to as caregiving is not an 
easy job, and often caregivers experience many challenges along with a variety of emotions 
that they might not be able to express. 
Over time, Charlie pays more attention to Raymond. For example, Charlie always has to watch 
Raymond and can’t leave him alone, as he tends to wander away, or do things that may be 
hurtful to him. 
At a turning point in the movie, Charlie finds out that Raymond used to sing to him and be 
there for him when he was younger, and this is something that most caregivers have 
experienced, since their family members may have looked after them and contributed to their 
lives in a meaningful way.  
Rain Main also doesn’t fail to portray the joys that come with caregiving, such as Charlie 
building a relationship and connection with Raymond and listening to and understanding 
him. By the end we see Charlie touching Raymond and even kissing him on the forehead. 
This is something that definitely counts as joy, and these small things that make caregivers 
happy should not be taken for granted. 
Charlie Babbitt is also portrayed as someone who tends to hide his emotions, his sentiments 
of betrayal and despair behind an arrogant demeanor. His state of well-being is also poor as he struggles to understand both himself and others. But we witness his progression from 
being a fully self-centered person to him learning to prioritize others as well as being more 
open in talking about his feelings. This progression occurs due to the time spent with his 
brother and it contributes to Charlie’s psychological well-being, as he starts to grow on a 
personal level. It also contributes to his social well-being as Charlie finally finds a place 
where he belongs – with his brotherThis also proves that caregiving can not only help the 
individual but also help the caregiver in their journey. 
Raymond Babbitt – Journey of an Autistic Man 
Raymond Babbitt, is a routine driven, somewhat awkward but calm 
individual – that is, until one of his habits is disrupted. When his activities are disrupted, he 
tends to panic, gets anxious and frustrated. Raymond usually repeats himself a lot, and 
mostly lives in his own world. He doesn’t seem to care much about others, or what they do as 
long as it doesn’t affect him. 
When Charlie takes Raymond away, he is exposed to a variety of new experiences, many of 
which cause him to be anxious and frustrated, therefore needing Charlie to look after him. 
Raymond’s autism has also made it impossible for him to relate to anyone in a normal way, 
but slowly while experiencing the real world, and interacting with many others, he might be 
able to. 
There is something attractive about Raymond’s character, his naivety, and his way of doing 
things, as it defines him, and this even slowly causes Charlie to appreciate him for who he is. 
The interactions between the two are maybe something that all caregivers can relate to, as 
interactions play a big role in the journey of caregivers. 
Raymond’s interactions with Charlie also slowly cause him to open up and become maybe 
even a little more independent than before. At the end of the movie, he also seems 
comfortable with a bit of attention and physical affection from his brother. As a caregiver 
Charlie did help change Raymond, but Raymond also contributed to the change in Charlie. 
Caregiving is a very personal and challenging journey, but as this movie shows, it can help 
develop character and a better understanding of others, especially those being cared for. 
This movie provides an opportunity to discuss what autism is and 
how to care for someone who has it. It also gives caregivers a chance to find something they 
can relate to. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *