Reel Caregiving: Glimpses of Caregiving – Rain Man

Movie Review Courtesy: Tivona Sivaram   Rain man is not the typical kind of caregiving story you might see every day. It’s the story of  two brothers – Charlie and Raymond, and the development of the two individuals in what  could be described as a somewhat unusual situation. The film depicts a clear representation  of autism and the caregiver’s journey with his autistic sibling.    Auto car dealer Charlie Babbitt receives word that his estranged father has died, therefore he  travels home to Cincinnati, where he learns that he has an autistic older brother named  Raymond and that his father’s $3 million inheritance has been bequeathed to the mental  institution where Raymond is housed. As a threat to collect the $3 million bequest, Charlie  somewhat kidnaps Raymond and decides to take him on a cross–country road trip to Los  Angeles.    Charlie Babbitt’s Journey from Hustler to Caregiver   This movie mainly focuses on character development, and we see Charlie’s development  from being a self-serving, stubborn, and selfish person to a caring, understanding and even a  selfless person in some cases.     At the beginning of the movie Charlie calls his brother awful names such as idiot, retard,  weird and crazy. He doesn’t seem to care about his brother and doesn’t even bother  understanding him. After he “kidnaps” his brother, Charlie becomes his full-time caregiver  for the span of 6 days. During this time, we see the relationship between the two develop. At  first Charlie is very harsh on his brother and just wants to use him, but over time we see him  start to notice Raymond’s intelligence, skills, and memory. Throughout his movie we see  how Charlie changes his way of thinking and slowly starts to understand his autistic brother  Raymond and even comes to appreciate him.     As a new caregiver, we see Charlie go through the many different aspects of caregiving. At  first, we see him struggle to cope with his brothers’ moods, routines, and his habit of  repeating things. In many situations we see Charlie expressing his frustrations while taking  […]

Reel Caregiving: Glimpses of Caregiving – The Father

    Movie Review Courtesy: Kritika Kaul The Father seems to start in the present. Anthony (Anthony Hopkins) is being persuaded by his daughter, Anne (Olivia Colman) to consider a new caregiver. Anthony (Anthony Hopkins) has shooed away a former attendant with the belligerence characteristic of the freshly minted aging patient who cannot accept what is happening to him.  Anthony is also distressed by Anne’s plans to relocate to Paris and abandon him in a nursing home. Or is she? As the 97-minute film progresses, Anthony finds it more impossible to differentiate between what is happening to him and what dementia is doing to him. While the movie shows us the disorientation and confusion Anthony is experiencing, we also see  the toll her father’s illness is taking on Anne. What do you do when you are haunted by the guilt  of abandoning the life that brought you into existence?     Impact of Caregiving on Anne’s Psychological Well-Being  Anne is both pained and powerless, feeling emotions that anyone who has spent time with an  unpredictable fellow human, particularly an elderly one, would understand. Her father is  charming, playful, and caring one minute, then berating her the next, telling her that her sister  has always been his favorite. Is Anthony finally voicing long-buried resentments, real  annoyances that he has never allowed to bubble to the surface? Or are these cruel remarks merely  figments of the imagination, dredged up from who knows where?    Impact of Caregiving on Anne’s Work/Life Purpose  Anne, being pushed in all directions, is in a dilemma. Her future is in Paris, and she adores her  father, who can be challenging, dismissing caregivers after abusing them – a situation that many  people suffering from dementia find themselves in. They become cantankerous and exhibit  incredible mood swings. When she tells her father about her intentions to visit Paris, he tells her  flatly, “you’re leaving me.” She’s still on call and ready to run to her father’s side if anything goes  wrong, even if it means losing her own independence and happiness in the process. She even  sings him to sleep at times, much as a mother does for a baby.     Impact of Caregiving on Anne’s Social Well-Being    Being her father’s caregiver also takes a toll on Anne’s relationship with her husband. You see  her putting her holidays on hold, arguing with her husband about her father’s treatment, and  looking enviously at a nearby couple who seem to have none of the issues she does. Her husband  […]